A Vincennes, un jardin exotique a pris la place du chêne de Saint-Louis

A Vincennes, un jardin exotique a pris la place du chêne de Saint-Louis

septembre 8, 2019 0 Par admin

Le donjon du château médiéval est le plus grand d’Europe, et nombre d’hommes de lettres, dont le marquis de Sade, y séjournèrent dans sa prison. Puis, laissez-vous tenter par un jardin extraordinaire.

Si le plan Vigipirate interdit désormais la traversée de la cour du château de Vincennes pour aller de la ville vers le bois, on peut encore librement y accéder pour admirer la chapelle royale et les autres monuments. Cette résidence fortifiée fut bâtie durant la guerre de Cent Ans. Charles V, l’un des occupants du donjon, y conservait son trésor et son autre bien le plus précieux, sa bibliothèque. Vincennes fut aussi, on le sait moins, une prison où séjournèrent nombre d’hommes de lettres. Parmi eux, le cardinal de Retz, dont le rôle durant la Fronde lui valut emprisonnement et assignation à résidence. Au siècle suivant, c’est Diderot qui y est enfermé pour sa critique de la religion dans sa Lettre sur les aveugles.

Traverser le Channel pour le “divin marquis”

Mais une des tourelles de l’édifice attire particulièrement l’attention. Henry et Cathryn, deux élégants sexagénaires britanniques, sont venus spécialement pour la visiter : c’est ici que le marquis de Sade passa sept années de réclusion avant son transfert à la Bastille. « Nous adorons le XVIIIe siècle en France et, pour nous, c’est l’un des plus brillants écrivains de l’époque », me chuchote Henry, avec un très léger accent, dans un sourire hésitant entre courtoisie et dévotion… Poursuivi pour tentative d’assassinat sur la personne d’une prostituée et divers scandales de mœurs, Sade, à qui l’on promettait la libération s’il faisait amende honorable, ne se résigna jamais : « Ce n’est point ma façon de penser qui fait mon malheur, c’est celle des autres (1) . » Le marquis avait pour voisin de cellule un autre célèbre détenu, le comte de Mirabeau, accusé d’adultère. Les deux hommes se sont paraît-il beaucoup querellés, mais le motif de leur dispute s’est évanoui avec le temps.

L’amarante queue-de-renard (Kiwicha) est cultivée au Pérou à des fins alimentaires. 

L’amarante queue-de-renard (Kiwicha) est cultivée au Pérou à des fins alimentaires. 

© Arthur Crestani pour Télérama

De la licence littéraire aux vertiges de la botanique, il n’y a qu’un pas. Celui-ci pourra vous amener au magnifique jardin de l’école d’horticulture Du Breuil, qui présente une exposition en plein air intitulée « Des plantes et des hommes ». Un fascinant catalogue grandeur nature des végétaux les plus à même de nous affecter à des degrés divers. L’occasion d’admirer — hors de portée, derrière de discrets grillages — de la vigne, du houblon, du chanvre, du pavot, etc. Mais aussi de la sauge des devins et de la trompette des anges, capables de vous couper le sifflet définitivement. Le tout, à voir au sein d’un parc de 6 hectares, réunissant des jardins, à la française et à l’anglaise, ainsi qu’un superbe espace paysager le long d’un point d’eau agrémenté de passerelles aux formes japonisantes. Ici et là, des chaises longues et des bancs taillés dans des troncs donnent envie de prolonger l’été un livre à la main. Epatant.

(1) Lettre à son épouse.

Y aller

Métro ligne 1.

VisiterChâteau de Vincennes. 1, av. de Paris. 01 48 08 31 20. 0-9 €. Cour en accès libre | Ouv. tlj., 10h-18h, jusqu’au 22 sept.

Jardins de l’école Du Breuil

, 50, route de la Pyramide, 12e | | Tlj., 9h-19h | Accès libre.

Faire
Une promenade à pied ou à vélo en empruntant le GRP du bois de Vincennes. Départ av. de Nogent, du château jusqu’aux jardins de l’école Du Breuil. Retour à Paris par le bus 77. Pour les passionnés, l’arboretum de Paris, face aux jardins de l’école Du Breuil, et le jardin d’agronomie tropicale, 45 bis, av. de la Belle-Gabrielle, 12e. Ouv. tlj., 9h30-20h. Accès libre.


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