La course pour réapprendre la culture du chanv

La course pour réapprendre la culture du chanv

février 10, 2019 0 Par admin

chanvre. Le chercheur en agriculture de l’État de Caroline du Nord se concentre sur les petites céréales comme le blé et l’orge. Mais après que le Farm Bill de 2014 ait permis aux États d’enquêter sur le chanvre, il est devenu évident que les graines étaient lucratives. La poste avait le bon équipement pour les étudier, alors le travail lui appartenait.

Au début, Post pensait que le chanvre susciterait autant d’attention que les autres cultures alternatives avec lesquelles elle-même et ses collègues se mêlent. «Nous ne savions pas à quelle vitesse il pousserait», dit-elle. Une fois que le travail a attiré l’attention de centaines de producteurs potentiels de chanvre, «c’est à ce moment-là que nous avons eu le sentiment que c’était quelque chose de plus grand que prévu».

Depuis lors, ses travaux vont au-delà des graines de chanvre – et de son expertise – aux fibres et aux fleurs, qui contiennent du cannabidiol, ou CBD, qui est extrait pour être utilisé dans les médicaments pour la saisie et les teintures en vente libre. Mais si vous êtes chercheur en agriculture dans l’un des États où les résidents pourraient vouloir faire pousser la culture, y compris la Caroline du Nord, le Vermont et le Kentucky, les études sur le chanvre sont incontournables.

Le chanvre était cultivé à travers les États-Unis, mais grâce à son association avec la forme psychoactive de cannabis, le gouvernement a interdit la culture de ce produit aux champs commerciaux et universitaires pendant la plus grande partie du XXe siècle. Le chanvre pourrait redevenir un aliment de base américain. Pour que cela se produise, des chercheurs tels que Post – les employés des universités subventionnées par la terre, répartis dans tous les États et mandatés par le gouvernement fédéral pour aider les agriculteurs américains à réussir – peuvent combler les lacunes en matière de connaissances qui se sont creusées au fil des décennies. «Nous avons des dizaines de questions chaque semaine auxquelles nous ne pouvons pas répondre», déclare Post.

Ces lacunes incluent la meilleure façon de planter du chanvre, les variétés à utiliser, les insectes et les mauvaises herbes susceptibles de causer des problèmes et, plus important encore, la manière dont les agriculteurs peuvent générer des bénéfices.

Ce sont de grandes questions. Les réponses ont été contrecarrées par le fait que, jusqu’à récemment, la Drug Enforcement Agency a classé le chanvre dans l’Annexe I, ce qui a entraîné des amendes et une peine d’emprisonnement pour possession illégale et des réglementations qui ont rendu les expériences extrêmement difficiles. Certaines recherches existent, notamment en Europe et au Canada, où la science du chanvre est légale depuis les années 1990, mais le travail ne se traduit pas toujours dans tous les environnements. Et bien que les chercheurs aient accompli depuis le Farm Bill de 2014, ils n’étaient pas prêts pour le Farm Bill de 2018, qui a été légiféré par le président Donald J. Trump en décembre.

Le projet de loi légalise la culture, permettant à tout agriculteur de la cultiver, qu’il sache ou non. C’est pourquoi l’approche de recherche de NC State est, comme le dit la poste, «tous sur le pont».

Il y a deux cents ans, le cannabis remplissait les champs des fermes américaines. Cela a également changé les mentalités du public américain. Souvent appelée «haschisch», la plante est entrée dans les bonbons et autres aliments et est restée pratiquement non réglementée au cours du 19ème siècle.

Mais au début des années 1900, à peu près à la même époque, le mouvement pour la tempérance plaidait contre la consommation d’alcool. De nombreux Américains ont alors adopté l’hypothèse xénophobe selon laquelle les immigrants mexicains commettaient des crimes fondés sur le cannabis. Cela a conduit les États occidentaux comptant une population mexicaine importante à criminaliser l’usine et 29 États l’ont finalement interdite. Les peurs racistes se sont propagées jusqu’à Capitol Hill. En 1937, le Congrès adopta un projet de loi qui taxait les importateurs de cannabis de l’équivalent d’environ 400 dollars par an en dollars 2018, et imposa des bris de règles à cinq ans de prison et à des amendes équivalant à 35 000 dollars.

En 1971, le gouvernement fédéral a classé le cannabis dans la liste des drogues de l’annexe I, ce qui inclut les stupéfiants considérés comme présentant le potentiel d’abus le plus élevé et ne faisant l’objet d’aucun usage médical accepté. Cinq ans plus tard, les chercheurs ont compris que le cannabis devait être classé dans deux sous-espèces. L’un, maintenant reconnu comme chanvre, produit du CBD en abondance, mais très peu du tétrahydrocannabinol, un composé psychoactif, ou THC. Mais comme le chanvre était déjà bloqué sur la liste de l’Annexe I, il n’allait pas germer de nouveau dans les fermes américaines.

Les États-Unis ont toutefois continué à importer du chanvre, une pratique qui se poursuit encore aujourd’hui. Les fibres de la plante sont bonnes pour l’isolation, les tissus et les tapis. Les graines peuvent être consommées ou pressées pour les huiles utilisées dans les cosmétiques ou la peinture. Ou, si un producteur plante certaines variétés, il peut collecter du CBD. En 2017, les États-Unis ont importé pour 67,3 millions de dollars de produits à base de graines de chanvre et de fibres, et le marché du CBD représentait près de 200 millions de dollars.

Pour voir si les États-Unis pourraient réintégrer ce marché, le Congrès a autorisé les États à essayer de faire pousser la culture dans le Farm Bill de 2014. (Les factures agricoles, généralement renouvelées tous les cinq ans, sont les outils par lesquels les politiques agricoles et nutritionnelles du pays sont définies.) En vertu de la législation, les chercheurs pourraient étudier le chanvre si leur état était légalisé et réglementé. Pour que cela fonctionne, les gouvernements des États, les départements de l’agriculture et la DEA devaient collaborer. Ce processus était souvent cahoteux et obligeait les chercheurs à résoudre les problèmes.

C’est ce qui est arrivé à Heather Darby, professeure d’agronomie à l’Université du Vermont, une école d’attribution de terres dans un État qui a légalisé le chanvre. Darby était impatiente de démarrer des projets dans le domaine du chanvre, mais lorsqu’elle a demandé à la VDA (Agence de l’agriculture, de l’alimentation et des marchés) et au bureau local de la DEA de déposer des demandes, elle a été bloquée par la bureaucratie. Par exemple, les documents de la DEA dont elle avait besoin n’étaient formatés que pour les demandes de recherche sur la marijuana, pas pour le chanvre. Darby a expliqué que «c’était la plus grande barrière».

Même en Caroline du Nord, un État relativement proactif en ce qui concerne l’autorisation du chanvre, Post a choisi de limiter ses projets de recherche à sa première année. La loi de l’État prévoyait un délai qui légaliserait le travail et elle risquait d’être arrêtée si la police la retrouvait en train de conduire avec des boutons de chanvre.

Ensuite, il y a eu des problèmes de financement. Les chercheurs obtiennent généralement de l’argent du gouvernement fédéral ou des États. Cependant, le Farm Bill de 2014 n’allait pas allouer des fonds au chanvre comme à la maladie des agrumes, par exemple . Et depuis que les universités qui octroient des terres sont financées par le gouvernement fédéral, les administrateurs hésitent à consacrer leur budget à un médicament de l’annexe I.

En tant que tels, les chercheurs sur le chanvre ont dû faire preuve de créativité financière. Par exemple, l’Université du Kentucky – une autre école d’octroi de terres – finance la recherche sur le chanvre par le biais de sociétés privées, explique David Williams, spécialiste des plantes et des sols. Bien que les investisseurs privés demandent souvent que les résultats des études soient exclusifs, M. Williams affirme que la grande majorité des recherches produites par ces partenariats ont été rendues publiques.

Cependant, à l’Université du Vermont, Darby a surtout vu des offres privées dans lesquelles les informations ne peuvent pas être partagées. Pour elle, cet accord va à l’encontre de sa description de travail. « Mon objectif à l’Université du Vermont est de m’assurer que tout ce que nous faisons est dans l’intérêt public », dit-elle, ce qui « nous a compliqué la tâche d’obtenir des fonds ». Pour aider, Darby a lancé une campagne publique de 2016 avec l’objectif d’amasser 25 000 $. En janvier, la campagne n’était qu’un quart du trajet.

La poste fait partie de la minorité dont le travail est couvert par des financements étatiques et fédéraux. Le ministère de l’Agriculture de Caroline du Nord lui a octroyé plus de 100 000 dollars au cours des deux dernières années. En 2018, elle a également remporté une subvention ponctuelle de 16 000 dollars d’un fonds de l’USDA dédié à la recherche sur les pesticides.

Bien que plusieurs de ses demandes aient abouti, Post comprend que créer un pool de demandes de subvention concurrentiel avec une culture aussi récente que le chanvre peut être intimidant. «Je pense que les gens, de ce que j’ai vu, ont peur de mettre leur temps, leur énergie et leurs efforts dans une proposition volumineuse, connaissant les probabilités», dit-elle. « C’est déjà difficile avec le maïs et le soja, alors c’est décourageant pour une culture mineure. »

Au milieu de toute cette confusion, les scientifiques du chanvre tentent de démêler les subtilités de la culture de la plante. La plupart commencent avec deux souches clés utilisées pour la fabrication de fibres et de semences. Grâce à des recherches pertinentes menées en Europe et au Canada, une partie du travail de préparation est préparée pour ces souches. Les scientifiques savent également que les fibres et le chanvre des semences se comportent comme les autres grandes cultures américaines: les agriculteurs sèment des graines et récoltent les plantes à la machine. Et comme la fibre de chanvre était la seule version précédemment exploitée à l’échelle industrielle aux États-Unis, Post a également exploité la littérature scientifique limitée pour se faire une idée des qualités fondamentales de la plante.

Mais ces documents n’indiquaient pas à Post comment convaincre la quantité optimale de graines de chanvre ou de fibres de donner un acre de Caroline du Nord. Alors, comme les scientifiques d’autres États qui explorent le chanvre, elle a fait de l’environnement local sa première priorité de recherche. Post a examiné les engrais pour évaluer la quantité d’azote, de potassium et de phosphore dont la culture avait besoin. Elle a bricolé différentes variétés de graines et de fibres pour déterminer laquelle produisait le meilleur rendement. De même, à l’Université du Kentucky, les chercheurs ont calculé l’espacement des rangs et le nombre de semences nécessaires pour produire cinq tonnes de fibres de chanvre par acre, soit la quantité qu’un champ devrait produire pour concurrencer d’autres produits de base tels que le maïs, le blé et le soja.

Maximiser les rendements signifie également lutter contre les mauvaises herbes et les nuisibles. Pour le chanvre, cette question est particulièrement importante. Les agriculteurs ne peuvent pulvériser légalement un pesticide sur une culture que si les instructions le mentionnent pour une utilisation sur l’étiquette du produit, et qu’aucun produit chimique n’est approuvé pour le chanvre. Pour guider les agriculteurs vers le bon produit, la poste a l’autorisation de tester des pesticides sur le chanvre. Elle étudie également des solutions non chimiques, telles que les variétés de semences et de fibres, qui germent rapidement un feuillage convergent. L’ombre de ces feuilles pourrait décourager les mauvaises herbes de prendre racine.

La recherche sur le chanvre à forte teneur en CBD est encore plus inégale, mais l’incitation à l’étudier est plus grande en raison de sa valeur. «Il y a une ruée vers l’or absolue dans cette partie de l’industrie, donc tout modèle de production ou de transformation potentiel que vous pouvez imaginer est actuellement évalué à un certain niveau aux États-Unis», déclare Williams, qui plante principalement du chanvre à forte teneur en CBD. , mais aussi certaines variétés de fibres et de semences, afin d’optimiser la production.

Une astuce consiste à augmenter la quantité d’huile de CBD produite par les boutons floraux de la plante. Jusqu’à présent, il semble que le chanvre CBD aide à soigner, mais le meilleur moyen de cultiver les plantes n’est pas clair. Les chercheurs s’interrogent sur l’opportunité de cultiver les plantes à partir de graines dans le champ ou de les reproduire sous forme de clones dans une serre. Post mise sur ce dernier. Étrangement, certaines de ses plantes – celles qui ont des gènes identiques – peuvent avoir un aspect différent les unes des autres, ce qui la fait «commencer à se demander» en quoi consiste la génétique de la plante.

Dans le Vermont, Darby a évalué l’impact de différentes pratiques sur la concentration de CBD avec l’aide de la faculté de médecine de l’université. Elle prévoit que la recherche évoluera pour examiner le terroir du chanvre ou la façon dont son goût et son odeur changent en fonction de son environnement exact. Cette caractéristique se retrouve également dans le houblon de bière, une plante étroitement liée au chanvre, d’où le soupçon de Darby que le trait portera. Lorsque cette recherche arrivera, elle nécessitera des études encore plus nuancées.

Les enquêtes sur le terroir sont toutefois lointaines, car les chercheurs se concentrent sur la «gestion des risques», déclare Darby. «Si un agriculteur veut s’en charger, vous voulez pouvoir le préparer au succès. Vous ne voulez pas qu’ils luttent pendant quatre ans pour trouver le moyen de le faire de la bonne façon.  »

Malgré tout ce que les chercheurs ont appris au cours des dernières années, Darby n’est pas sûr d’être prêt à remplir son devoir envers les agriculteurs, maintenant que le Farm Bill de 2018 a été adopté. (Avec la nouvelle législation, la culture du chanvre sera toujours strictement réglementée, mais le contrôle fédéral incombera désormais au Département de l’agriculture des États-Unis.)

«C’est un mauvais service pour les agriculteurs de ne pas être en avance sur la courbe», dit-elle. «Nous ne sommes pas prêts à aider les agriculteurs à faire le meilleur travail possible pour cultiver ces cultures.»

L’économie du chanvre n’est pas claire non plus. Bien que le chanvre à forte intensité de CBD puisse être le plus rentable, il possède également le marché le plus shaki. À l’automne dernier, environ 61% du chanvre cultivé dans le Kentucky dans le cadre du Farm Bill de 2014 était destiné au CBD, et Williams s’efforce de déterminer comment ces investisseurs ambitieux vont gagner de l’argent à long terme. À l’heure actuelle, dit-il, les transformateurs paient trop pour la récolte et les prix sont trop volatils pour durer. Il a vu des producteurs d’huile payer entre 2 000 et 10 000 dollars l’acre, et les prix les plus élevés sont «tout simplement ridicules» du point de vue de la production et de l’agriculture.

Ces prix incitent les agriculteurs à ne planter que du chanvre CBD, ce qui est intenable car une économie agricole en bonne santé a besoin de diverses cultures. Les prix devraient chuter et se stabiliser, dit Williams, mais d’ici là, aucun revenu particulier de CBD ne peut être garanti.

On va commencer à répondre à de nombreuses questions sur l’économie du chanvre maintenant que le Farm Bill de 2018 a été adopté.

Même dans les États où la recherche sur le chanvre a été bien financée et poursuivie par plusieurs membres du corps professoral, il y a encore des hésitations quant à l’avenir de la culture. En Caroline du Nord, Post pense que les producteurs vont développer leur activité maintenant que le gouvernement le permet. Les investisseurs qui attendaient l’approbation du gouvernement fédéral interviendront également, ajoute Post, et leurs installations de production modifieront le paysage agricole de l’État.

Les déplacements trop rapides ont des conséquences. Des experts de la poste et d’autres experts craignent que certains agriculteurs ne répètent leurs échecs antérieurs: en 2015, lorsque la Caroline du Nord a lancé un programme pilote de recherche sur le chanvre, l’État a autorisé les particuliers à demander un permis de culture en même temps que les chercheurs universitaires. Le pari sur le chanvre a bien fonctionné pour certains. Toutefois, selon la Rural Advancement Foundation International-USA, une organisation qui soutient les fermes familiales, les agriculteurs déjà en difficulté financière ont tendance à parier sur des opérations à la fois très rentables et risquées. Certains des agriculteurs de Caroline du Nord qui ont essayé de cultiver du chanvre ont une dette de 15 000 $ à 20 000 $.

«Certains ont mis beaucoup d’argent et d’autres ont été récompensés», déclare Post. « Et dans certains cas, ils ont perdu leur chemise. »

Cet article a été publié à l’origine sur Undark . Lire l’ article original .

MISE À JOUR: une version antérieure de cette pièce indiquait à tort que la valeur des importations de graines de chanvre et de produits à base de fibres de chanvre en 2017 s’élevait à 67,3 milliards de dollars. C’était 67,3 millions de dollars.


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