La marijuana Mitch? Comment la poussée de chanvre de McConnell a rendu les bustes de pot plus difficiles

La marijuana Mitch? Comment la poussée de chanvre de McConnell a rendu les bustes de pot plus difficiles

octobre 20, 2019 0 Par admin

 Mitch McConnell chanvre dans son pays d’origine a peut-être facilité la tâche des personnes consommant de la marijuana.

L’année dernière, McConnell a insisté pour qu’une clause de légalisation du chanvre figure dans la loi agricole. Son objectif était d’encourager la culture du chanvre dans tout le pays et de stimuler les agriculteurs de son pays d’origine, le Kentucky, qui ont été victimes d’une perte de subventions fédérales dans le secteur du tabac.

La suite de l’histoire ci-dessous

Mais voici le problème: le chanvre et les produits à base de marijuana proviennent tous deux de la même plante, le cannabis, ce qui rend presque impossible à un policier moyen de faire la différence. Alors que les États s’empressaient de modifier leurs lois sur le chanvre pour tirer parti des changements apportés par le gouvernement fédéral, de nombreuses municipalités renoncent aux pièges de la consommation de marijuana, faute de tests fiables. En vertu des lois fédérales et de la plupart des États, le chanvre ne peut contenir plus de 0,3% de THC, le composé psychoactif qui déclenche une forte concentration. Avant que le chanvre ne soit légal, la police ne disposait que de tests permettant de détecter la présence de THC, et non de déterminer combien.

Maintenant que le cannabis contenant moins de 0,3% de THC est légal, un nombre croissant de procureurs exigent des tests de laboratoire pour porter des accusations. La simple présence de THC ne suffit plus.

Par exemple, au Texas, les procureurs ont été choqués par l’adoption en juin d’un projet de loi sur le chanvre par le gouverneur républicain Greg Abbott, a déclaré Paul Fortenberry, chef de la division des stupéfiants au bureau du procureur du comté de Harris. La nouvelle loi a amené plusieurs bureaux de procureurs à établir des politiques exigeant des tests de laboratoire dans les affaires de marijuana. Des centaines de personnes à travers l’état leur cas a heureusement été renvoyé .

Les procureurs en Floride, dans l’Ohio, en Géorgie et ailleurs ont annoncé des politiques similaires à la suite de la légalisation du chanvre. Cette année, cinq États ont légalisé le chanvre et d’autres ont étendu leurs programmes existants à cause du projet de loi sur l’agriculture.

En Ohio, le bureau du procureur de la ville de Columbus, Zach Klein, a annoncé en août qu’il cesserait de poursuivre les cas de possession de marijuana entièrement après le républicain Gov. . Mike DeWine a signé le projet de loi sur la légalisation du chanvre de l’État.

« Je ne m’étais pas opposé à la loi à cause de ce que cela signifiait pour les agriculteurs de l’Ohio », a déclaré Klein. « Nos agriculteurs ont été particulièrement touchés par la guerre commerciale du président [Donald] Trump avec la Chine. C’est donc une chose positive pour notre État … mais cela ne signifie pas pour autant que cette loi n’aura pas de conséquences inattendues. »

Les localités où des modifications ont déjà été apportées ne sont probablement que les premières parmi d’autres.

«C’est un problème national. Cela ne concerne pas que quelques États », a déclaré Duffie Stone, procureur de la Caroline du Sud et président de la National District Attorneys Association.

Les partisans du chanvre, y compris McConnell, en particulier dans les États à tendance conservatrice, considèrent la question de la légalisation du chanvre comme une question agricole. La culture ne peut pas être consommée en tant que drogue enivrante, et elle peut aider les agriculteurs autrement en difficulté à accéder à un marché mondial en plein essor valeur 3,7 milliards de dollars en 2018 .

Mais la question du chanvre recoupe plusieurs problèmes. C’est précisément cette focalisation sur l’agriculture qui a tout d’abord surpris les procureurs: le projet de loi sur le chanvre au Texas a été soumis au comité de l’agriculture. «Généralement, lorsque nous avons un projet de loi sur la justice pénale, il passera par le comité de la justice pénale», a déclaré Fortenberry.

« Les assemblées législatives constatent que d’autres États ont des programmes de chanvre valant des dizaines, voire des centaines de millions de dollars, et ils ne veulent pas que les agriculteurs de leur État soient laissés pour compte », a-t-il déclaré. « Mais dans le processus, je ne pense pas qu’ils aient prévu cette conséquence inattendue. »

Plus tôt cette année, l’assemblée législative du Dakota du Sud a adopté un projet de loi sur la légalisation du chanvre que la gouverneure républicaine Kristi Noem a immédiatement opposé son veto, affirmant que cela compromettrait l’application des lois sur la marijuana. Bien que les législateurs aient eu quelques voix avant de renverser son veto, ils ont a promis d’essayer à nouveau en 2020 .

« J’ai du mal à croire que [McConnell] aurait procédé de la même manière que la légalisation du chanvre s’il avait réfléchi à toutes ces implications », a déclaré Melissa Moore, directrice adjointe de la Drug Policy Alliance, groupe de défense des droits qui vise à réduire la criminalisation dans les politiques en matière de drogue.

McConnell s’est précédemment opposé aux efforts de libéralisation des lois sur la marijuana et n’a pas renvoyé les demandes de commentaires pour ce rapport.

Le projet de loi agricole a essentiellement légalisé le chanvre en le retirant de la définition de la marijuana dans les lois fédérales sur les drogues. Les agences de régulation n’ont pas encore finalisé les règles pour le secteur nouvellement légal, laissant cette industrie de près de 2 milliards de dollars construite sur le dérivé du chanvre CBD dans un vide juridique. Le CBD est un composé de cannabis à la mode utilisé pour soulager l’anxiété, la douleur, l’inflammation et bien plus encore, même si les recherches sur son efficacité sont minces. Les cultivars de chanvre contiennent généralement des quantités plus élevées de CBD et des quantités infimes de THC. Ses applications industrielles abondent: le chanvre suscite de plus en plus d’attention pour l’environnement et peut être utilisé dans les textiles, la construction, les biocarburants, etc.

L’USDA souhaite publier son projet de règlement relatif au chanvre cet automne et la FDA tente de déterminer comment réglementer un composé déjà disponible en tant que produit pharmaceutique approuvé par la FDA. Bien que la réglementation fédérale interdise l’ajout de CBD aux aliments, aux suppléments et aux cosmétiques, ces produits sont largement disponibles.

Les fleurs de chanvre riches en CBD ont souvent le même aspect et la même odeur que les fleurs de marijuana riches en THC.

« Les tests antérieurs ne permettent pas de distinguer la quantité de THC », a déclaré le procureur du comté de Dallas, John Creuzot. En l’absence de résultats de laboratoire montrant que la substance avait plus que la limite légale de THC, « cela n’avait aucun sens d’accepter le cas. »

Les législateurs du Texas ont été tellement consternés par les affaires de marijuana qu’ils ont été renvoyés qu’ils ont écrit une lettre aux procureurs locaux dans lesquels ils affirmaient que les tests de laboratoire n’étaient pas nécessaires dans tous les cas. «Les affaires pénales peuvent faire l’objet de tests de laboratoire ou d’utilisation probante de preuves indirectes», lit-on dans une lettre signée par le gouverneur, le lieutenant-gouverneur, le président de la Chambre et le procureur général de l’État.

Certains bureaux de DA plus petits de l’État sont d’accord. Un porte-parole du bureau du procureur d’El Paso a envoyé une déclaration indiquant une disposition du code de santé et de sécurité du Texas pour sa décision de poursuivre les affaires de marijuana sans résultat de laboratoire.

Mais les procureurs des comtés les plus peuplés de l’État ont un point de vue différent. «De nos jours, lorsque vous avez la capacité réelle de déterminer si une substance est une substance donnée, les jurés s’attendent à ce que vous apportiez cette preuve», a déclaré Fortenberry.

Mais le manque d’équipement d’essai permettant de différencier le chanvre de la marijuana a submergé les laboratoires de la criminalité de l’État et l’utilisation de laboratoires privés peut coûter cher aux autorités locales.

Certains services de police locaux explorent un test routier en Suisse, où le cannabis contient moins de 1% de THC, ce qui est légal. En Floride, des organismes de détection et de répression de l’État de Sunshine feront bientôt l’objet d’essais plus sophistiqués: un responsable de l’agriculture a déclaré au Conseil consultatif du chanvre industriel qu’un nouvel essai au champ de THC coûterait 6,50 dollars par essai.

Stone a déclaré que les procureurs locaux en Caroline du Sud envoient des échantillons à la division des forces de l’ordre de la Caroline du Sud, qui a engagé des chimistes supplémentaires et acheté des appareils de spectrométrie de masse supplémentaires d’un coût d’environ 100 000 dollars.

À l’instar du Texas, les lois sur le chanvre en Caroline du Sud ont suivi la loi agricole de l’an dernier. Mais contrairement à d’autres États qui ont vu les poursuites abandonner les poursuites pour marijuana, les procureurs de Caroline du Sud peuvent toujours les poursuivre car il n’existe pas de délai de prescription pour les infractions pénales.

Au Texas, le délai de prescription pour les infractions de marijuana est de deux ans. C’est la raison pour laquelle les bureaux des procureurs lancent des affaires, a déclaré Creuzot, procureur du comté de Dallas. Il existe un tel «arriéré énorme» dans les laboratoires criminels d’État que les échantillons de marijuana présumés ne peuvent pas être testés avant l’expiration du délai de prescription.

L’Ohio a acheté du matériel qui n’est pas encore en ligne, a dit Klein, mais il permettra finalement au Bureau des enquêtes criminelles de l’État de tester des échantillons suspects de marijuana. Lorsque les tests seront disponibles, les procureurs de l’État disposeront également d’un délai de prescription de deux ans.

« Si vous avez un État avec un délai de prescription et un délai dans lequel une affaire doit être poursuivie, il est légalisé de facto en mettant fondamentalement ces agences dans une position de ne pas être en mesure de poursuivre l’affaire », a déclaré Stone .

«Nous n’avons pas de délai de prescription. Cela va coûter plus d’argent et plus de main-d’œuvre, mais c’est toujours contraire à la loi en Caroline du Sud et nous progressons de la même manière », a-t-il déclaré. « Cela va juste causer un retard. »

Les partisans de la légalisation de la marijuana, cependant, avertissent que le manque d’application de la loi ne résoudra pas les problèmes que la légalisation et la réglementation régleraient. «Certaines personnes éviteront les poursuites, mais le seul moyen de mettre réellement fin à l’arrestation d’adultes pour marijuana est de le légaliser pleinement au niveau de l’État», a déclaré Erik Altieri, directeur exécutif de NORML, une organisation qui préconise la légalisation de la marijuana.

Creuzot a déclaré que les policiers déposaient souvent des cas de marijuana, tout en sachant que son bureau ne poursuivrait pas les accusations. «Ils arrêtent la personne [et] l’amènent en prison. … Je n’ai aucun contrôle sur cela si c’est ce qu’ils veulent faire », a-t-il déclaré.

«Une arrestation en soi, même si l’affaire est classée, peut avoir des effets bouleversants sur une personne», a déclaré Moore, de la Drug Policy Alliance, en énumérant les conséquences potentielles: obstacles à l’emploi, prêts pour l’enseignement supérieur, le logement abordable, le droit de la famille et l’immigration. «Les vérifications des antécédents sont effectuées par des tiers. … il arrive souvent que les données ne soient pas mises à jour », et l’arrestation est toujours visible dans le dossier de quelqu’un.

Les défenseurs peuvent être «heureux quand un adulte ne fait pas face à des sanctions pénales pour possession de marijuana», a déclaré Altieri. Mais « ce n’est pas une carte fiable pour sortir des prisons » sur laquelle les consommateurs peuvent compter. « 

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