La nouvelle mauvaise herbe sur le bloc

La nouvelle mauvaise herbe sur le bloc

octobre 22, 2019 0 Par admin

En 2014, le fermier du Kentucky, Brian Furnish, cherchait des moyens de diversifier ses cultures. Sa famille cultivait du tabac depuis huit générations, mais le marché était en train de dépérir. S’il voulait que sa ferme soit rentable, il avait besoin de quelque chose de nouveau pour se développer.

Il a donc aidé à lancer l’industrie du chanvre du Kentucky, une nouvelle culture que l’État souhaitait vivement que les agriculteurs comme lui essayaient, et qui semblait prometteur. une alternative rentable au tabac. Le chanvre, at-on dit, pourrait être utilisé comme fibre pour les vêtements et les textiles, comme nourriture pour le bétail et pour fabriquer une huile utilisée dans les compléments alimentaires. Furnish est devenu le premier producteur de chanvre agréé de l’État.

Quelques années plus tard, à l’automne 2017, il a envoyé des échantillons de sa récolte à des fins de test. Quand les résultats sont revenus, il a découvert que pour une raison quelconque – peut-être y avait-il plus de pluie que d’habitude, ou trop de soleil – cinq acres de champs de chanvre avaient été transformés en marijuana. La marijuana demeurant illégale aux niveaux fédéral et du Kentucky, Furnish a dû brûler les cinq acres.

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Brian Furnish, un agriculteur de la huitième génération du Kentucky, a commencé à cultiver du chanvre, une variété de cannabis contenant de faibles quantités de produits chimiques qui provoquent une augmentation du nombre de fumeurs. | M. Scott Mahaskey pour le magazine Politico

Comme le sait très bien Furnish, le chanvre et la marijuana sont des versions de la même plante: le cannabis. La seule différence est que la marijuana contient des concentrations plus élevées d’un produit chimique appelé THC, qui provoque un effet psychoactif élevé lorsqu’il est fumé ou ingéré. Mais comme le cannabis peut être utilisé à des fins autres que la consommation, le gouvernement fédéral a décidé que le cannabis contenant seulement une petite quantité de THC, pas plus de 0,3%, est une culture différente: le chanvre.

« Toute cette industrie est une expérience », a déclaré Furnish. « Nous ne sommes pas des gens de marijuana … nous sommes des gens de chanvre qui essayent de gagner leur vie. »

Toutes les formes de cannabis étaient illégales à la culture. Toutefois, pour aider les agriculteurs comme Furnish, le Congrès a légalisé la production de chanvre dans le cadre de la loi agricole de 2018. Dans une économie agricole en déclin, la culture constitue une nouvelle source de revenus pour les agriculteurs assiégés à cause de la guerre commerciale avec la Chine, de la chute des prix des produits de base et d’une série de catastrophes naturelles. Le boom économique potentiel attire de nombreux novices en agriculture.

Mais si la légalisation du chanvre a créé de nouvelles opportunités, elle a également créé de nouveaux problèmes. L’un d’eux est que les agriculteurs doivent surveiller de près leurs cultures pour s’assurer que la teneur en THC de leur cannabis ne dépasse pas 0,3%. Même dans les États où la marijuana est légale pour la consommation adulte, les producteurs de chanvre qui la cultivent accidentellement ne peuvent tout simplement pas la vendre et la vendre à un dispensaire pour être fumé ou ingéré – les niveaux de THC pour la marijuana sont généralement beaucoup plus élevés que ceux d’un producteur de chanvre. , généralement autour de 15 à 20%.

Mesurer le taux de THC dans les plantes en croissance est une tâche délicate et complexe. C’est l’un des nombreux problèmes qui ont surgi au cours de la dernière année alors que le pays s’interroge sur la façon de cultiver et de réglementer cette nouvelle culture. Le ministère de l’Agriculture est sous pression pour réécrire un patchwork de réglementations nationales sur la mesure du THC en établissant une norme d’essai nationale. L’USDA n’a pas encore publié de directives fédérales qui détermineront le mode de culture et de vente du nouveau produit, bien que le ministère ait prévu de le faire cet automne, en prévision de la saison de croissance de 2020.

«Nous voulons tous une chose – c’est un terrain de jeu égal », a déclaré Ryan Quarles, commissaire du Kentucky à l’Agriculture. «Ce que nous ne voulons pas, ce sont des États qui s’opposent les uns contre les autres avec différentes mesures de test permettant de déterminer avec précision si le chanvre est de la marijuana ou non.»

Les partisans du chanvre comme Furnish essaient de maintenir une distinction stricte. entre le chanvre et la marijuana. Mais lors du débat sur le projet de loi agricole, les partisans de la marijuana légalisée ont clairement indiqué qu’ils y voyaient un lien, légaliser le chanvre constituerait un pas en avant vers la légalisation de la production de toutes les variétés de cannabis. Jusqu’à présent, cela n’a pas été le cas: les opposants à la légalisation au Congrès ont toujours le dessus. On ne sait toujours pas comment la popularité croissante du chanvre sera prise en compte dans le débat sur la légalisation de la marijuana.

Mais sur le terrain dans tout le pays, le nombre croissant d’exploitants de chanvre et la prolifération de produits contenant de l’huile de chanvre normalisent rapidement leur consommation. des produits à base de cannabis, ce qui pourrait potentiellement changer l’équation politique et compliquer un débat juridique et politique déjà complexe autour du cannabis sous toutes ses formes.

« C’est un peu la première étape pour obtenir du cannabis reprogrammé », a déclaré Michael Boniello, directeur général de Poseidon Investment Management, une société d’investissement dans le cannabis. « L’industrie attend juste de voir comment ces directives vont se concrétiser. »

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Les travailleurs de la ferme Furnish suspendent des feuilles de tabac dans une grange. La rentabilité décroissante du tabac a incité Furnish à convertir une partie de sa superficie en chanvre. | M. Scott Mahaskey pour le magazine Politico

HEMP A d’autres utilisations, mais la plupart des agriculteurs le cultivent pour produire du cannabidiol, ou CBD – un composé qui ne vous fait pas grimper. Le CBD est l’ingrédient clé des nouveaux produits à la mode, des lotions aux vitamines gommantes. Les entreprises affirment qu’il peut réduire l’anxiété, la douleur et traiter d’autres problèmes de santé. Il est également pris au piège dans un trou noir réglementaire de la Food and Drug Administration, qui n’a pas expliqué comment elle envisage de réglementer les produits contenant le produit chimique.

Malgré cette incertitude, les récoltes de chanvre ont explosé en quelques années seulement. En 2014, première année du programme du Kentucky, les agriculteurs n’ont planté que 33 acres. Cette année, le Kentucky a approuvé la plantation de 56 000 acres à couper le souffle dans l’État.

L’enthousiasme exacerbé autour du chanvre, qui peut rapporter jusqu’à 2 200 dollars par acre, a aidé les agriculteurs à se sentir plus à l’aise avec la culture d’une plante associée à la marijuana, a déclaré Jeff Sharkey, lobbyiste en Floride au nom des industries de la marijuana à des fins médicales et du chanvre. Les agriculteurs, de par leur nature, connaissent bien le risque, et l’appui du chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, et l’approbation du chanvre par le projet de loi sur l’agriculture, une législation largement connue des producteurs, y contribuent certainement, a ajouté Sharkey.

«La stigmatisation est lente l’érosion et le chanvre y ont certainement contribué », a déclaré Sharkey. Il a souligné que même les « cultivateurs de pommes de terre ruraux très conservateurs » sont intéressés par la culture du chanvre.

Le chanvre est suffisamment rustique pour pousser dans de nombreux climats et sols: le Montana, le Colorado et l’Oregon récoltent également d’importantes récoltes de chanvre. De nombreux autres États expérimentent actuellement cette technologie.

«Beaucoup de gens voient de l’espoir avec cette culture», a déclaré Laura Pottorff, coordinatrice de programme au Colorado Department of Agriculture. gère un programme sur le chanvre depuis 2014. « Cela fait partie de la mentalité de la ruée vers l’or dans ce pays. »

L’industrie américaine du chanvre étant naissante, les producteurs ont souvent besoin d’importer des semences d’outre-mer, principalement du Canada et d’Europe, augmentant les chances qu’ils cultivent sans le savoir une culture plus proche de la marijuana que du chanvre. Cela met en péril la totalité de la récolte d’un agriculteur: dans de nombreux États, la réglementation oblige à détruire une récolte contenant beaucoup de THC.

« Testez tôt et testez souvent », a déclaré Erica Stark, directrice exécutive de la National Hemp Association, aux agriculteurs. «C’est là qu’un agriculteur risque d’échouer. S’ils atteignent des niveaux de THC et que leur récolte est détruite, ils perdent des milliers et des milliers de dollars, ce qui peut être dévastateur. « 

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Furnish examine une partie du chanvre produit dans sa ferme du Kentucky. « Nous ne sommes pas des gens de la marijuana », a-t-il déclaré, « nous sommes des gens du chanvre qui tentent de gagner leur vie. » | M. Scott Mahaskey pour le magazine Politico

Jay Noller, responsable de la recherche sur le chanvre à l’Oregon State University, a comparé les taux de THC variables à la quantité de sucre dans les fruits, qui augmente à mesure que des cultures comme les fraises rougissent et mûrissent. Différentes variétés de chanvre présentent une gamme de niveaux de THC, et celles-ci augmentent et diminuent en fonction des conditions météorologiques et d’autres variables difficiles à contrôler. Ainsi, les producteurs ne peuvent déterminer, par essais et erreurs, quels types de cannabis sont plus risqués, tels que ceux dont le nom contient «cherry», comme «Cherry Wine» et «Maui’s Cherry». Mais il y a un Catch-22 : Les variétés riches en THC produisent également plus de CBD, ce que convoitent les paysans les plus appréciés et les plus recherchés.

«La quantité de THC varie aujourd’hui dans toutes les variétés de chanvre car nous n’avons toujours pas de Variétés stables de race américaine », a déclaré Noller. «Il faut 15 ans, parfois 25 ans, avant d’avoir quelque chose de vraiment stable.»

Les cultivateurs de chanvre risquent plus qu’une récolte ratée et perdent de l’argent si leurs plantes se révèlent «chaudes». Ils pourraient également avoir des ennuis juridiques. En juin, un agriculteur du Minnesota a été accusé avec deux crimes après que sa récolte ait été saisie par les autorités et testée à des niveaux de THC de 3 pour cent – 10 fois le seuil légal pour le chanvre.

Ces conséquences ne se limitent pas aux producteurs de chanvre; Les responsables de l’application de la loi ont du mal à comprendre ce qu’est la marijuana et ce qui ne l’est pas. Un chauffeur de camion transportant du chanvre en janvier depuis l’Oregon pour être traité dans le Colorado a été arrêté et inculpé de trafic de drogue à un poste de pesée situé dans l’Idaho. L’affaire a été renvoyée devant la Cour d’appel américaine du 9ème circuit en tant qu’avocats du transformateur de chanvre, Big Sky Scientific, se sont battus pour obtenir l’abandon des poursuites et la libération du chanvre de la garde à vue.

Les contradictions entre la politique fédérale et celle des États ont fait en sorte que le cas du camionnage continue à faire le tour du système judiciaire. Le chanvre demeurant illégal dans l’Idaho, les procureurs du comté ont déclaré que les autorités avaient le droit de saisir le chargement de camions. L’Idaho a également la capacité d’interdire le transport du chanvre dans l’État, car le produit doit d’abord être produit légalement – et les procureurs ont affirmé que c’était impossible, même si le Congrès a voté en faveur de la légalisation de la culture, l’USDA n’a toujours pas approuvé de projet de réglementation de la part de l’État. .

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Brian Furnish dans sa ferme du Kentucky. | M. Scott Mahaskey pour le magazine Politico

Un accord de plaidoyer a été conclu avec le chauffeur du camion en septembre. L’État a abandonné toutes les accusations de trafic de drogue et le chauffeur a plaidé coupable à un délit pour avoir transporté un chargement incorrectement autorisé. Mais Elijah Watkins, avocat principal de Big Sky Scientific, s’est plaint qu’Idaho « continue de détenir le chanvre de Big Sky et refuse de le restituer ».

« Nous allons au tribunal de l’État pour que la question soit entendue les mérites « , a-t-il déclaré.

IL Y A DEUX méthodes d’analyse du chanvre: la chromatographie en phase liquide ou en phase gazeuse, un procédé qui sépare et mesure les différents types de THC présents dans l’usine , a déclaré Larry Smart, un généticien des plantes et dirigeant du programme de chanvre de l’Université Cornell. Mais il a expliqué que la même installation pourrait être testée en utilisant les deux technologies et que la mesure finale du THC pourrait varier. Les États peuvent choisir d’utiliser l’une ou l’autre technologie de test.

Smart et une équipe de chercheurs s’emploient à mettre au point des méthodes permettant aux agriculteurs de tester plus facilement les niveaux de THC dans leurs champs, éventuellement grâce à l’infrarouge. La technologie. Les producteurs pourraient être en mesure de se procurer cet outil d’ici deux ans, a-t-il déclaré.

En matière d’échantillonnage, chaque État adopte sa propre approche. En Pennsylvanie, les champs de chanvre sont testés au hasard et les employés du département visitent environ 25% des plus de 800 champs lorsque les plantes poussent.

Mais dans le Colorado, des tests aléatoires ont lieu à un moment différent de la saison. Les deux premiers pouces de la plante sont échantillonnés dans les deux semaines suivant la récolte. Quelles parties de la plante testées importent: Les niveaux de THC peuvent également fluctuer en fonction de la quantité analysée de la plante, des deux premiers centimètres à la plante entière.

D’autres États en ont pris bonne note. En Floride, par exemple, le département de l’agriculture de l’État est en train de concevoir son propre programme sur le chanvre. Holly Bell, l’architecte du marché du chanvre en Floride, a déclaré que l’État avait appris d’autres États à ne pas se concentrer uniquement sur l’agriculture du chanvre, mais également sur la transformation, la fabrication et la distribution de composants de l’industrie.

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chanvre poussant sur la ferme Furnish au Kentucky. | M. Scott Mahaskey pour le magazine Politico

«C’est l’approche que nous avons essayé d’utiliser avec ce programme, nous y travaillons tous en même temps, en veillant à ce qu’ils puissent tous interagir en temps voulu et être prêts les uns pour les autres lorsque nous démarrons le programme, Dit Bell.

Un porte-parole de l’USDA a déclaré à POLITICO que le projet de règlement régissant le chanvre était en cours d’examen par le Bureau de la gestion et du budget et que le ministère prévoyait que les règlements entreraient en vigueur cet automne. «Le personnel de l’USDA fait preuve de diligence raisonnable pour répondre aux multiples exigences du chanvre», notamment la tenue de registres, la conception d’inspections et l’élaboration de normes de test du THC.

Tester les niveaux de THC est loin d’être le seul défi à relever par les producteurs de chanvre. Le stade post-récolte du chanvre est précaire: les plantes fraîchement récoltées doivent être rapidement séchées ou la culture commencera à moisir. Ensuite, les agriculteurs doivent trouver un transformateur pour extraire le CBD ou transformer le chanvre en fibre. Mais dans de nombreux endroits, les infrastructures n’existent pas à la taille nécessaire pour faire face à l’afflux massif de chanvre, ce qui inquiète les fonctionnaires fédéraux et des États.

«Dans ma carrière dans l’agriculture, je pense que du chanvre que tout ce que j’ai jamais vu », a déclaré le président de la House Agriculture, Collin Peterson, au Minnesota Farmfest en août. «Je pense que cette culture a du potentiel et qu’il y aura un avenir. Mais je suis inquiet à propos de ce qui se passe car nous n’avons aucun traitement pour la partie fibre de chanvre. « 

Peter Dallison, cultivateur de chanvre du Vermont, a vu une opportunité commerciale dans toute la confusion. De nombreux producteurs laitiers en difficulté du Vermont, qui ont cessé leurs activités en raison de la baisse de la consommation de lait et de la consolidation du secteur, étaient intéressés par la culture du chanvre pour la production de CBD. Cependant, M. Dallison s’est rendu compte que les barrières à l’entrée élevées, en particulier pour les petits producteurs, et les complications liées aux tests et à la transformation, pouvaient garder les producteurs de chanvre potentiels sur la touche.

Donc, Dallison a rejoint GreenTop Farm, qui teste différentes variétés de cannabis sur sa ferme de 130 acres, surveillant les niveaux de THC en testant des plantes aussi souvent que deux fois par semaine. GreenTop espère fournir au Vermont des plantes ayant une concentration élevée en CBD et en THC, et fournir éventuellement des services aux agriculteurs locaux pour les aider à récolter, à sécher et à extraire le CBD.

« C’est une opportunité pour ces gars-là de rendre leur terre rentable à nouveau », a déclaré Dallison. « Cela donne une nouvelle vie à une ferme familiale qui ne voyait vraiment aucune opportunité dans son avenir. »

Entre-temps, les partisans de la légalisation de la marijuana continuent de croire que le chanvre et les produits à base de chanvre sont de plus en plus populaires la fondation pour le gouvernement fédéral de légaliser toutes les formes de cannabis.

Les États dotés de programmes de marijuana médicale approuvés légalisent souvent la marijuana pour un usage adulte environ cinq ans plus tard, a déclaré Boniello de Poseidon Investment.

« Je vois le chanvre industriel de la même manière », a-t-il déclaré. «C’est un peu la première étape pour que le cannabis soit reprogrammé.»

Liz Crampton est une journaliste agricole de POLITICO Pro.


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