Le cannabis utilisé dans la recherche américaine diffère génétiquement des variétés que les gens fument

Le cannabis utilisé dans la recherche américaine diffère génétiquement des variétés que les gens fument

mai 7, 2019 0 Par admin

Rangées de plantes poussant sous un éclairage spécialisé au dispensaire Harmony à Secaucus, dans le New Jersey.

Plants de marijuana poussant dans un dispensaire du New Jersey. Crédit: Bryan Anselm / Redux / eyevine

Aux États-Unis, le cannabis utilisé pour la recherche est génétiquement différent de celui que l’on fume, indique une étude récente 1 . Les résultats suggèrent que les recherches sur les effets biologiques de la plante pourraient ne pas reproduire complètement l’expérience des personnes utilisant des souches disponibles dans le commerce – ce que les chercheurs soupçonnaient depuis longtemps.

Les scientifiques qui étudient le cannabis aux États-Unis doivent le trouver auprès du Centre national de recherche sur les produits naturels de l’Université du Mississippi à l’université. L’établissement détient la seule licence délivrée par la Drug Enforcement Administration (DEA) des États-Unis pour cultiver et distribuer du cannabis à des fins de recherche, et un contrat avec l’Institut national de lutte contre l’abus des drogues (NIDA) autorisant les chercheurs à accéder à ses produits.

Les critiques se plaignent depuis longtemps que le pot de NIDA est plus faible que les souches généralement vendues dans les dispensaires des États où le médicament est maintenant légal ou disponible dans la rue. La variété la plus puissante de l’agence contient plus de 10% de tétrahydrocannabinol (THC), le principal produit chimique psychoactif responsable du «high» de la marijuana. Certaines variétés de rue contiennent plus de 20% de THC.

La DEA, qui autorise les laboratoires à acheter et à étudier des drogues illicites, a annoncé en 2016 qu’elle autoriserait d’autres institutions à demander l’autorisation de cultiver de la marijuana à des fins de recherche. Selon des reportages, des dizaines de demandes ont depuis été soumises. Mais la DEA n’a encore approuvé aucune d’entre elles, laissant les scientifiques se procurer des souches de recherche auprès de NIDA.

Regarder les incohérences

La culture de l’agence « ne ressemble pas à la marijuana, elle ne sent pas la marijuana », explique Anna Schwabe, généticienne en plantes à l’Université du Northern Colorado à Greeley, qui a co-rédigé l’étude comparant les génomes du cannabis. Le document a été publié fin mars sur le serveur de préimpression bioRxiv.

Schwabe et ses collègues ont examiné 49 variétés de cannabis de sources telles que NIDA et des dispensaires du Colorado, de Californie et de Washington, où la marijuana est légale. Leurs échantillons comprenaient l’une des souches NIDA classées comme ayant des niveaux très élevés de THC (plus de 10%) et une seconde contenant un mélange de THC et de cannabidiol, un composé non psychoactif aux propriétés potentiellement thérapeutiques. L’équipe a également examiné des échantillons sauvages de chanvre, une variété de cannabis non psychoactive contenant moins de 0,3% de THC.

Les chercheurs ont comparé dix marqueurs génétiques de chaque échantillon: ils ont choisi des sections aléatoires non fonctionnelles du génome – parfois appelées ADN « indésirable » – qui n’étaient probablement pas influencées par l’évolution, pour obtenir la meilleure estimation possible de la diversité génétique. L’équipe a découvert que les plantes se regroupaient en deux catégories génétiques: les souches de type médicament et les souches de type chanvre. Selon cette classification, les génomes des deux variétés de NIDA ressemblaient davantage au chanvre qu’à la marijuana utilisée habituellement comme drogue. «Personnellement, je ne pense pas qu’ils fournissent quelque chose de similaire à ce que tout patient pourrait mettre la main sur», dit Schwabe.

Mahmoud ElSohly, qui dirige le programme sur le cannabis à l’université du Mississippi, affirme que son laboratoire cherche à créer une cohérence dans la recherche sur le cannabis – et non à rapprocher les souches trouvées dans la rue ou dans les dispensaires. « Ce n’est pas notre charge », dit-il. “Nous sommes ici pour préparer du matériel normalisé pour la recherche.”

Si d’autres laboratoires obtenaient l’autorisation de la DEA de cultiver du cannabis à des fins de recherche, les scientifiques pourraient commencer à comparer les souches, explique ElSohly.

Expliquer les différences

L’investigation de dix marqueurs génétiques est un bon début, déclare Harm Van Bakel, généticien à la Icahn School of Medicine du mont Sinaï à New York. Mais il aimerait voir des études comparant une gamme plus large de marqueurs génétiques parmi les souches de marijuana pour obtenir une meilleure image de leurs différences.

Jonathan Page, directeur scientifique chez Aurora Cannabis, un institut de recherche basé à Vancouver, Canada , convient que l’étude est intéressante. Mais il aimerait également voir des travaux sur la manière dont les différences génétiques entre la recherche et la marijuana commerciale affectent les gens. Les souches pourraient avoir les mêmes niveaux de THC, mais produire des effets différents en raison de la présence d’autres produits chimiques dans les plantes qui interagissent avec le corps, explique M. Page.

Il met toutefois en garde contre le rejet du cannabis NIDA sur la base de l’étude. « Je pense qu’il faut que ses pratiques soient en phase avec ce qui est sur le marché ces jours-ci, mais ce n’est pas comme si ce n’était pas du cannabis », dit-il.

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