Le chanvre est bon, mais ne sauvera probablement pas les agriculteurs en difficulté de l'Amériqu

Le chanvre est bon, mais ne sauvera probablement pas les agriculteurs en difficulté de l'Amériqu

avril 29, 2019 0 Par admin

Une tondeuse travaille dans une ferme de chanvre dans le Colorado. Photo de RJ Sangosti / The Denver Post via Getty

Environ une heure et demie au nord d’Indianapolis se trouve la petite ville de Converse, dans l’Indiana, où, depuis plus de 175 ans, la famille de Mark Boyer s’occupe du même terrain. Bien que Boyer cultive principalement des cultures en rangs – maïs, soja et blé -, il travaille à la diversification dans le chanvre . Il y a sept ans, il a construit sa propre presse à froid et a commencé à produire des huiles de graines de tournesol et de canola sous le nom de Healthy Hoosier Oil. Le Farm Bill de 2014 autorisait la culture du chanvre à des fins de recherche. En 2018, Boyer est devenu le premier agriculteur de l’Indiana à le cultiver en rangée parallèlement au projet de chanvre de l’Université Purdue.

Le chanvre est une variété de cannabis contenant de faibles niveaux de tétrahydrocannabinol, ou THC, le produit chimique qui élève les adolescents et rend les législateurs nerveux. Les amateurs de chanvre se vantent du fait que la culture, interdite aux États-Unis avec la marijuana en 1937, a plus de 25 000 utilisations , plus que le multivers créé à partir de maïs et de soja. Des dizaines de milliers d’agriculteurs américains comme Boyer – confrontés à la pression croissante de leurs marges bénéficiaires réduites – espèrent que ce sera la prochaine grande récolte , et défenseurs et agriculteurs ont remporté une victoire majeure lors de la légalisation de l’usine au niveau fédéral dans le cadre de la Ferme 2018 Bill, merci en partie pour le soutien du sénateur républicain du Kentucky, Mitch McConnell .

Mais bien que beaucoup vantent ses avantages, Boyer a eu du mal à faire du chanvre une culture, soulignant les inquiétudes de certains experts selon lesquelles le battage publicitaire autour de la plante dépasse la réalité. Le chanvre a ses utilisations, mais il est difficile à cultiver et pourrait devenir plus difficile à mesure que le changement climatique frappe le Midwest.

La National Hemp Association, une association à but non lucratif créée en 2014, déclare sur son site Web que le chanvre « pousse bien presque partout », nécessite peu d’engrais ou de pesticides et qu’il peut pousser dans la même parcelle « vingt ans de suite sans épuisement notable du sol . ”C’est aussi la“ source ultime de nutrition ”et peut nourrir les populations pendant les famines, selon la FAQ du site.



Les difficultés rencontrées par la législature de l’État d’Indiana ont laissé Hoosiers derrière ses voisins du Kentucky, qui a déjà autorisé plus de 1 000 agriculteurs à cultiver du chanvre . Mais Jamie Campbell Petty, cofondateur du Midwest Hemp Council, a déclaré qu’au moins 25 agriculteurs de l’Indiana joueraient sur le chanvre en 2019, sur une superficie d’environ 1 000 acres. Selon Petty, il est possible pour les agriculteurs de gagner plus d’argent par acre qu’avec du maïs ou du soja. Elle les encourage à faire l’essai de sources de revenus diversifiées.

Dans le Midwest, les agriculteurs ont besoin d’une bouée de sauvetage. Soixante-quinze pour cent des terres agricoles de la région, qui représentent 76 milliards de dollars pour l’économie américaine, sont consacrées au maïs et au soja. La guerre commerciale en cours avec la Chine et la concurrence mondiale font baisser les prix de ces cultures, et les experts prédisent plus de mauvaises nouvelles sous la forme de rendements plus faibles des cultures dus aux effets du changement climatique et de la spécialisation.

«De nombreux agriculteurs sont traditionnellement pris au piège de la rotation du maïs et du soja», a déclaré Erica McBride Stark, présidente de la National Hemp Association. «Le chanvre est non seulement une excellente culture de rotation, mais également une excellente culture de rente pour les agriculteurs en difficulté. »

Mais pour Boyer, cultiver son terrain expérimental – seulement 12 de ses 1250 hectares – n’a pas été aussi facile que prévu ou que les défenseurs qui l’ont annoncé.

« J’étais tombé dans le piège de croire que le chanvre germe sur un rocher, ne nécessite aucun engrais et que les licornes s’envolent », a déclaré Boyer, « mais mon expérience a été radicalement différente. » sujettes à la moisissure blanche – sa pause de près de 100 ans alors qu’une culture de rapport a nui à sa capacité de résistance aux maladies. Et il n’y a pas de pesticides ou insecticides approuvés qui pourraient protéger les semis vulnérables.

Le chanvre n’aime pas non plus les pieds mouillés. Les parcelles de démonstration expérimentales du projet Hemp Project de la Purdue University ont montré qu’une plus grande quantité de pluie au moment de la plantation signifie souvent un rendement inférieur. Et les taux de germination – ou le nombre de graines de chanvre devenant réellement des plantes de chanvre – ont été erratiques, de 20% des graines devenant des semis à, au mieux, 90%. Janna Beckerman, phytopathologiste à Purdue qui participe au programme de chanvre, craint que les nouveaux agriculteurs, enthousiastes à l’idée de la promesse d’une nouvelle culture, ne perdent plusieurs milliers de dollars sur des semences à faible taux de germination.

« Dans notre région de l’Indiana, le climat est un problème », a déclaré Beckerman. « Il pourrait être trop humide pour nous de cultiver du chanvre. »

Ces conditions ne peuvent que s’aggraver: un rapport publié en 2018 par Beckerman prédit que d’ici au milieu du 21e siècle, les précipitations, les températures et les niveaux de dioxyde de carbone augmenteront tous dans l’Indiana, exacerbant les effets humides d’un hiver chaud et du début du printemps. . Les étés chauds, quant à eux, augmenteront les pressions exercées par les mauvaises herbes, les nuisibles et les maladies. Le rapport n’a pas étudié les effets de ces tendances sur le chanvre, mais Beckerman soupçonne que de nombreux impacts sur le maïs et le soja, qui ont souffert de la sécheresse en 2012 et de fortes pluies en 2015, pourraient être encore plus graves pour le chanvre.

Beckerman craint que, à mesure que les fermes familiales disparaissent et que les fermes industrielles grossissent et deviennent plus spécialisées, les agriculteurs dont les champs peuvent sembler vastes – plusieurs centaines d’hectares – peinent et peuvent se tourner vers le chanvre sans comprendre parfaitement la plante ou les risques associés à sa culture. Elle espère servir de confrontation à la réalité.

«Je crains vraiment qu’ils ne parient la ferme à ce sujet», a déclaré Beckerman, qui répond souvent aux appels d’agriculteurs qui espéraient investir dans le chanvre. «Une fois que quelque chose est une culture réussie, les gens s’y lancent, puis ils inondent le marché, sapant ainsi leur propre structure de prix.»

Stark, de la National Hemp Association, modère également ses conseils aux agriculteurs. Elle recommande de démarrer de petites superficies – de 1 à 5 acres – et de s’assurer que les producteurs de chanvre ont un débouché et un acheteur pour leurs produits avant de passer à une plus grande entreprise de taille industrielle. Elle s’attend à voir les prix du chanvre chuter au début avant la soirée dans les deux prochaines années car «la superficie va augmenter si rapidement».

Stark admet également que les affirmations de son site Web pourraient «nécessiter une clarification» en fonction des défis rencontrés par les agriculteurs dans leurs champs. « Le faire grandir et avoir un succès commercial n’est pas la même chose », a déclaré Stark. « Il y a un peu d’une courbe d’apprentissage. »

Boyer est toujours enthousiasmé par le potentiel de cette culture. Il étend son exploitation de chanvre à 100 acres en 2019 et ajoute de l’huile de graines de chanvre à sa gamme de produits Healthy Hoosier. Il a trois enfants âgés de moins de dix ans et espère que la ferme familiale vivra jusqu’à la septième génération. «Nous visons le long terme», a-t-il déclaré. «Nous voulons pouvoir transmettre une ferme financièrement stable. Il est donc important d’ajouter des cultures diversifiées à notre rotation.»

Beckerman a déclaré que la solution que les agriculteurs du Midwest devraient rechercher est la diversification, et pas seulement la promesse du chanvre comme culture de rapport. « S’attendre à ce que le chanvre répare l’agriculture soit une folie », a-t-elle déclaré. “C’est juste une plante. C’est une belle plante, mais c’est juste une plante. ”

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